Mythes sur les tétines : L’utilisation d’une tétine pour dormir est-elle malsaine ?

Plus nous disposons d’informations aujourd’hui, plus nous voulons en savoir plus, surtout lorsque nous vivons une maternité consciente où nous analysons comment agir dans n’importe quelle situation avec notre bébé.

L’utilisation des sucettes est un aspect qui n’échappe pas à cette réalité et à ce sujet, tant de théories, d’études et d’arguments ont été tissés qu’il est nécessaire de revoir beaucoup d’informations pour déterminer ce qui est vrai et ce qui ne l’est pas. À cette occasion, nous parlerons de l’utilisation des sucettes au coucher, mais il faut d’abord connaître l’origine de ce produit, indispensable pour de nombreux bébés et leurs parents.

Un peu d’histoire

Il y a des traces vers le début du XIXe siècle, lorsque certaines familles pauvres donnaient aux bébés des tissus remplis d’une sorte de matière qui formait une boule pour les apaiser pendant qu’ils tétaient, certains contenant même du sucre. Cependant, ces pratiques ont été jugées peu hygiéniques.

Vers 1900, un dessin du pharmacien Christian W. Meinecke a été breveté aux États-Unis, consistant en un téton en caoutchouc fixé à un anneau en plastique. Ce modèle a été maintenu jusqu’à ce jour avec quelques améliorations et certaines modifications impliquant un matériau inodore et incolore, et totalement inoffensif pour une plus grande sécurité.

Mannequin apaisant

La fonction de la sucette est orientée vers l’instinct et le besoin biologique qu’a le bébé de téter, ce qu’on appelle l’aspiration non nutritive. Cet instinct est souvent observé sur les échographies des bébés qui sucent leur pouce dans l’utérus. C’est de là que vient l’instinct primitif de survie. Une autre caractéristique vérifiée est que ce geste de succion a un effet pacificateur sur le petit.

Certains bébés développent une plus grande affinité pour l’utilisation de la sucette lorsqu’ils sont fatigués ou veulent dormir, ce qui fait de ce produit un élément indispensable pour la sieste dans de nombreux cas. Simultanément, au fil des ans, une matrice d’opinions négatives s’est formée qui affirme qu’elle affecte le développement normal de la parole chez l’enfant ou produit des déformations dentaires, entre autres.

Vérité ou mythe

Bien qu’il existe des études et des pédiatres qui concluent que l’utilisation prolongée de la sucette peut affecter le retard dans le développement du langage chez le bébé, l’apparence des dents et leur malformation, entre autres, il est également vrai qu’ils reconnaissent son effet pacificateur et ses bienfaits pour le sommeil.

Il convient néanmoins de noter que pour le bébé, dormir avec la sucette n’entraîne pas de conséquences négatives, car il n’y a pas de modification significative du rythme de sommeil des enfants qui l’utilisent, par rapport à ceux qui n’utilisent pas de sucette. D’autre part, les avantages pour le bébé et la famille de l’utilisation de la tétine au coucher ont été connus, et nous allons ici expliquer un peu plus sur chacun d’eux.

La tétine, le partenaire de repos du bébé

Tout d’abord, il est important de noter que pour percevoir les effets positifs de la tétine, son utilisation doit être contrôlée et son retrait progressif doit commencer entre 12 et 24 mois, car l’utilisation prolongée et sans discernement de cet élément peut produire un retard de parole, une déformation du palais, entre autres.

De nombreux pédiatres et sages-femmes recommandent de ne pas introduire la tétine pendant les premières semaines de vie du bébé. Pendant cette période, le bébé s’habitue à l’allaitement, apprend à reconnaître le mamelon et la mère s’adapte au processus d’identification des pleurs du bébé et sait quand il a faim, des coliques ou du sommeil. Ainsi, la tétine sera utilisée pour calmer le bébé une fois que nous serons sûrs qu’il ne pleure pas parce qu’il a faim, car l’allaitement aura déjà été établi avec succès.

D’autre part, il a été déterminé que l’action de sucer la sucette pendant qu’ils dorment réduit le risque de syndrome de mort subite du nourrisson chez les bébés. Le raisonnement qui sous-tend cet argument n’est pas tout à fait clair ni étendu, mais il est considéré comme un avantage important de la tétine pour le sommeil.

Mesures de sécurité

Comme pour tout ce qui concerne les bébés, il est important de déterminer certaines dispositions que vous pouvez prendre afin d’être plus sûr de laisser une sucette à votre enfant pendant la nuit. Voici un résumé des plus importantes :

  • Retirez l’attache de la chaîne de la tétine lorsque vous mettez le bébé au lit, afin d’éviter tout risque de strangulation.
  • Désinfectez la sucette quotidiennement et, si possible, faites en sorte qu’une sucette de rechange soit toujours propre et stérilisée.
  • Ne donnez pas la sucette pendant l’allaitement. Le bébé pourra démontrer qu’il reconnaît la différence entre la tétine et la sucette.
  • Utilisez des sucettes avec des trous de respiration.
  • Procurez-vous des sucettes de la taille recommandée en fonction de l’âge de votre bébé.
  • Ne placez pas de couvertures, de gaze ou d’autres articles sur la sucette qui pourraient empêcher l’enfant de respirer correctement.

Éviter l’utilisation prolongée

Maintenant, à ce stade, il est pertinent de parler de la situation entourant l’utilisation de la tétine, et c’est le retrait. Si nous acceptons l’effet apaisant de ce produit qui calme le bébé, l’aide à se reposer et dont même les parents bénéficient parce qu’ils ont des heures de sommeil plus longues, il est également important de fixer une limite à son utilisation.

L’idée principale est d’aider l’enfant à s’endormir tout seul, sans l’aide de la succion. Bien entendu, ce processus peut commencer dès l’âge de deux ans, et ne doit en aucun cas se faire brusquement, en cachant la tétine à l’enfant, car cette situation peut générer un stress et une insécurité émotionnelle pour le bébé.

Il est préférable de commencer le processus lentement, d’éviter les siestes au début, de se procurer un mannequin pour remplacer les câlins au coucher, puis de commencer le sevrage la nuit. Il est également très important de parler à votre enfant et de lui expliquer de manière simple qu’il est trop vieux pour utiliser une tétine et que cela peut lui causer des problèmes dentaires.

De cette façon, et avec beaucoup de patience, le petit peut progressivement surmonter le détachement de la sucette, en comptant toujours sur la compréhension et l’amour de ses parents et des personnes qui s’occupent de lui, qui doivent accepter que pendant les premiers jours, l’enfant aura du mal à bien dormir pendant ce processus.

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Laurence

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